Venkel is een naar anijs smakende plant waarvan de draadvormige vertakkingen van de bladeren als kruid en de zaden als specerij gebruikt worden. De venkelplant kan tot boven manshoogte groeien. Venkel (Foeniculum vulgare) is een plant uit de schermbloemenfamilie (Apiaceae).
De zaden staan al eeuwenlang bekend als geneeskrachtig. Ze worden op verschillende manieren toegediend. De krachtigste vorm daarvan is de venkelolie, die uit de zaden wordt geperst. Een andere mogelijkheid is het trekken van extracten (bereid als thee) uit de zaden.

In de Kashmiri Chai Latte proef je lekker veel venkel.

Venkelzaad kan onder meer helpen bij darmproblemen en menstruatiestoornissen. Ook wordt het gebruikt om borstvoeding te stimuleren, aangezien de etherische olie die van de zaden wordt gemaakt een grote hoeveelheid anethol (een fyto-oestrogeen) bevat. Het Voedingscentrum en de gezamenlijke Nederlandse verloskundigen raden echter het gebruik van venkel(-thee) af voor vrouwen die borstvoeding geven.

Dit zijn enkele gezondheidseffecten die venkelzaad zoal heeft:

  • Werkt bij problemen met de spijsvertering
  • Is koortswerend en pijnstillend
  • Helpt bij menstruatieklachten en overgangsklachten
  • Is hongerremmend
  • Werkt bij kolieken bij baby’s
  • Geeft je een frisse adem
  • Is goed voor je tanden
  • Bevat antioxidanten.

De oude Grieken waren al bekend met venkelzaad. Het zou de spijsvertering bevorderen. Door het drinken of eten van venkelzaad heb je bovendien ook weer minder last van darmgassen en een opgeblazen gevoel.
Heb je koorts? Dan kan het helpen om een kopje venkelthee te drinken. De droge venkelzaadjes hebben een koortswerende en pijnstillende werking.

Venkel is oorspronkelijk afkomstig uit Azië en het Middellandse Zeegebied en werd via middeleeuwse handelsroutes naar de rest van Europa vervoerd.